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        四 庫安泰弟兄

            兩個庫安泰看見報上登出那條廣告,彼此商量道:“這小女人倒還聰明,咱們要讓她有些買賣維持下去,才能控制她的印刷所;不然的話,來一個厲害的對手盤下大衛的工場,咱們就監視不了啦。”

            弟兄倆存著這個心思去跟大衛·賽夏談判。兩人先見到夏娃,也不隱瞞他們的計劃,說是想請賽夏先生承包他們的印件:他們活兒太多,原有的機器忙不過來,甚至要到波爾多去招工人,他們保證大衛的三架車子不會閑著。夏娃看到她的計策很快就有效果,心里挺高興。

            賽里澤進去報告大衛,有這兩位同行來拜訪。夏娃乘機對庫安泰弟兄說:“我丈夫在第多廠認識一些出色的工人,又老實又干練;他大概要在最好的工人里頭挑一個來接手……把鋪子出盤,兩萬法郎就有一千法郎利息,那不是比受你們欺壓,每年蝕掉一千法郎強多嗎?我們印歷本只是挺可憐的小生意,也是我們一向做慣的,干嗎你們要忌妒呢?”

            兩兄弟中的一個,大家叫做長子庫安泰的,挺客氣的回答:“哎!太太,為什么不早通知我們一聲呢?那我們就不同你搶生意了。”

            “得了吧,先生。你們聽賽里澤說我排印歷本,你們才跟著印的。”

            夏娃一邊氣憤憤的說,一邊瞪著長子庫安泰,庫安泰不由得低下眼睛。這么一來,賽里澤出賣主人的勾當被夏娃拿到了真憑實據。

            這個庫安泰名叫鮑尼法斯,專管造紙跟營業,在生意上比他的兄弟冉精明得多。冉管理印刷所很有本領,但才干只抵得一個上校,鮑尼法斯卻是將軍,冉也愿意他哥哥當總司令。鮑尼法斯清瘦干癟,臉上布滿紅斑,皮色黃黃的象教堂用的蠟燭,嘴巴老是抿緊,眼睛象貓一樣,從來不發脾氣,哪怕用最粗野的話罵他,他也賽過虔誠的教徒,若無其事的聽著,回答的聲音很軟和。逢到望彌撒,懺悔,領圣體的日子,他無有不到。面上裝做和顏悅色,近于懦弱,其實他的頑強的野心不下于教士,在生意上貪得無厭,既要利,又要名。中等階級在一八三○年革命中到手的種種好處,長子庫安泰從一八二○年起就想要了。心里痛恨貴族,也不關心宗教,他的虔誠正如波拿巴加入山岳黨,完全是投機。當著貴族和官府的面,他的腰背特別軟,自然而然會彎下去,表示自己渺小,低微,殷勤。還有一個特點可以描寫這個人物,做慣生意的人聽著也更能體會其中的奧妙。他戴一副藍眼鏡隱蔽眼風,說是當地地勢太高,陽光強烈,地面和白色建筑物上的反射太刺激,需要保護眼睛。他的身材只是比普通人略高一些,因為清瘦而顯得很高,而清瘦又說明這個人工作繁忙,思想老在活動。一張假作善良的臉,長長的灰色頭發緊貼在腦殼上,象教士的款式;七年來的裝束始終是黑褲子,黑襪子,黑背心,栗色外套。大家為了分清兩兄弟,管鮑尼法斯叫做長子庫安泰,稱他的兄弟胖子庫安泰,這樣的稱呼也說明他們的身量和才干的差別,——其實兩人都是厲害角色。冉·岸安泰一身肥肉,心情開朗,面團團的象弗朗德勒人;皮膚被昂古萊姆領地的太陽曬成古銅色,身材矮小,挺著一個大肚子,好比堂吉訶德的跟班桑丘·潘沙;嘴角上經常帶著笑意,肩膀厚實,和他的哥哥正好是個鮮明的對比。冉不僅長相和智力跟他哥哥不同,主張也不一樣:他的言論近于自由黨,屬于中間偏左的一派,只有星期日才去望彌撒,同一般自由黨的商人十分投機。烏莫鎮上有些做買賣的說,兩兄弟意見不一致是有心做出來的。長子庫安泰很巧妙的利用兄弟表面上的樸實,拿他當棍子用。冉慣說粗暴的話,使出不客氣的手段,他哥哥天性寬厚,不喜歡用這套辦法。冉專做炮手,脾氣急躁,提出的條件叫人沒法接受;相形之下,他哥哥的建議溫和多了。他們就是這樣一搭一檔的達到他們的目的。

            女人自有女人的聰明,夏娃很快就看透兩兄弟的性格,在兩個厲害的對手面前格外小心。大衛從老婆嘴里知道了敵人的意思,聽著他們的條件完全心不在焉。他走出裝著玻璃格子的辦公室,預備回到他的小實驗室去,一面對兩個庫安泰說:

            “你們同我女人談吧,她對我的印刷所比我還清楚。我干的事業將來比這個小鋪子有出息,你們給我受的損失也好借此彌補……”

            胖子庫安泰笑著問:“用什么方法呢?”

            夏娃瞅著大衛要他小心。

            大衛回答:“將來你們和所有用紙的人都少不了我。”

            勃諾阿-鮑尼法斯·庫安泰道:“你在研究什么啊?”

            鮑尼法斯聲氣柔和,話說得很含蓄。夏娃又朝丈夫瞅了一眼,要他置之不理或者說些不著邊際的話。

            “我要造出紙來,成本比現在降低一半……”

            說完他走了,沒看見兩兄弟交換的眼風,他們的意思是說:“這家伙準是個發明家;有這副氣派的人決不會閑著。”鮑尼法斯仿佛說:“讓咱們來利用他!”冉好象問:“怎么利用呢?”賽夏太太道:“大衛對你們象對我一樣。只要我問長問短,他就覺得我的名字很犯忌①,老是對我說那句話,其實不過是個方案罷了。”

            鮑尼法斯道:“你丈夫的方案成功了,發財當然比做印刷生意快,怪不得他不在乎鋪子,”他說著掉過頭去望望空蕩蕩的工場,只見科布坐在一塊木板上拿蒜頭涂著面包②。“不過這印刷所落在一個勤謹,干練,有野心的同行手中,對我們也不大合式。或許咱們能商量一個解決的辦法。要是你愿意,不妨把機器租給我們廠里的一個工人,由他頂著你們的名替我們干活,象巴黎那種辦法。我們給他的工作,盡夠他付你們一筆可觀的租金,還有些小小的利潤……”

            ①指夏娃引誘亞當吃禁果的基督教傳說。

            ②窮人往往只有蒜頭做飯菜。

            夏娃道:“那要看租金的數目了,你們愿意出多少呢?”她望著鮑尼法斯的神氣表示她完全懂得對方的計劃。

            冉·庫安泰搶著說:“你想要多少呢?”

            夏娃道:“三千法郎租半年。”

            鮑尼法斯聲音怪軟和的回答:“噯,親愛的太太,你剛才說的你的印刷所預備賣兩萬法郎。兩萬法郎的利息,照六厘算也不過一千二。”

            夏娃愣了一愣,她這才覺得做買賣說話要多么謹慎。

            她道:“你們親眼看到,我靠著機器和鉛字還能做些小生意,現在要讓給你們使用了;賽夏老先生也沒有白送我們禮物,我們要付他房租呢。”

            爭論了兩小時,夏娃爭到兩千法郎半年,先付一千。條件都講妥了,兩兄弟告訴夏娃,他們的意思是叫賽里澤承租。

            夏娃不免表示詫異。

            胖子庫安泰道:“交給一個熟悉場子的人不是更好嗎?”

            夏娃一聲不出,送走了兩兄弟,決心親自監視賽里澤。

            吃晚飯的時候,夏娃拿文件交給丈夫簽字,大衛笑道:

            “敵人進了堡壘啦!”

            夏娃道:“不怕!科布和瑪麗蓉兩人赤膽忠心,我都信得過;他們倆一定會小心看守。那套機器本來要賠錢,現在有四千法郎收入;你的計劃要成功,我看還得等上一年!”

            大衛溫柔的握著夏娃的手,說道:“你真是個發明家的妻子,當初你在水閘旁邊說的話一點不錯。”

            大衛夫妻倆有了過冬的生活費,卻從此受著賽里澤監視,還不知不覺受著長子庫安泰支配。

            管紙廠的哥哥走出去對專管印刷的兄弟說:“這一下可把他們抓住了!將來這些可憐蟲拿慣了印刷所的租金,一心指望這筆進款,準會背債。六個月之后咱們不續訂合同,看這個天才葫蘆里賣的什么藥;那時趁他為難,咱們提議和他合作,把他的發明拿來共同經營。”

            如果有個精明的商人看見長子庫安泰說出合作兩字的表情,準會感到男女結親還不及生意上的合伙來得危險。鳥獸被這些兇狠的獵人追蹤,形勢已經不妙了;大衛夫妻倆靠著科布和瑪麗蓉的幫助,是否能抵抗鮑尼法斯·庫安泰的奸計呢?

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